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蛇为什么会列入12生肖传说曾消灭草原鼠害

2018-06-08 02:51:36

蛇,因为诡秘的花纹、致命的毒液、旺盛的繁殖力,从母系氏族社会时起,人们就对其既敬仰又惧怕,成了神秘的图腾。

喜迎农历蛇年,昨天,由南京博物院主办、南京市江宁区博物馆承办的“‘报春蛇’——南京博物院藏生肖文物展”在江宁区博物馆开幕,70余件饰有蛇的陶器、瓷器、青铜器、漆木器等亮相。江宁区博物馆馆长许长生透露,“报春蛇”展免费向社会开放,一直持续到3月底。

蛇为什么会列入12生肖?

蛇,最早大约出现在1.5亿年前侏罗纪,远早于人类的历史。

蛇的冬眠时间根据南北地区的不同,长短不一,大致为2~7个月,其冬眠结束,就预示着春天来临,因而人们将其称为“报春蛇”。

蛇为什么会成为生肖动物?南京博物院院长龚良说,蛇成为生肖动物基于我国古代的一个传说:有一年,草原上鼠害成灾,威胁人们的生命财产安全。在这危急时刻,蛇勇敢地消灭了鼠害,还献出胆汁医治了居民的疾病,“天神遂赐予其生肖第六轮属相。”

龚良介绍,生肖纪年采用12种动物与十二地支对应,与蛇对应的地支为“巳”,“巳”即蛇的象形。他说,据湖北云梦睡虎地出土的秦简及相关文献记载,在秦汉时期已出现生肖纪年和属相,“也就是说,以蛇等动物作为属相,距今已有2000多年的历史了。”

江苏农村还有敬蛇的风俗

在中国的蛇文化中,蛇具有双重形象和意义,它既有妖性邪恶的负面形象,也具神秘、灵性和善良的美德。

龚良称,在中国古代,蛇被看成是祥瑞之物。“《诗·小雅·斯干》云,‘吉梦维何,维熊维罴,维虺维蛇。大人占之,维熊维罴,男子之祥,维虺维蛇,女子之祥。”(梦见健壮威猛的熊罴,是生男的吉兆;而柔软隐伏的虺蛇,象征柔弱顺从的女子,是生女的吉兆。)

中国民间认为蛇具有灵性和神秘的力量,可以予人祸福,年久日深甚至还可得道成仙,因而人们尊其为“山神”、“蛇神”“小龙”“神虫”等。龚良说,如今,在江苏农村还有敬蛇的风俗,人们把住宅里的蛇称为“家蛇”“家祖”,相信家里的财富、人丁和事业是否兴旺,都取决于“宅神”蛇的去留和强弱,“这应该是古代蛇图腾崇拜的遗俗

,有关蛇知恩图报的传说以及济贫救困的故事,比如家喻户晓的《白蛇传》,也支撑其善性正面的形象。”

集体亮相

70多件“蛇文物”

集体亮相

江苏无锡鸿山越国贵族墓出土的蛇凤纹玉带钩、青瓷堆塑蛇纹悬鼓座、琉璃釉盘蛇玲珑球形器、汉代持蛇巫师俑、南唐人首蛇身俑、明代雕漆蛇形篆书木镇纸、手捏戏文《白蛇传》……昨天,由南京博物院特别遴选出的70多件饰有蛇纹的文物集体亮相。

现场,现代快报看到,出自“鸿山越墓”的鼓座为灰褐色硬陶,座上部有六条堆塑的蛇,两蛇横卧座上,另外四蛇两蛇一组,腹部相交,颈部向上昂起,蛇身弯曲作游动状。而盘蛇玲珑球形器为泥质灰白陶,整个玲珑球由八条蛇组成,一蛇的口衔另一条蛇的尾巴,身或头向上扬,蛇身盘成圆圈状……

据介绍,蛇是越人的图腾。龚良透露,蛇作为一种图腾标志物和善意吉祥的动物,还多见于商周及春秋、战国的青铜器、玉器、陶器、原始青瓷等纹饰上,其主题意义与兽面纹、龙纹相当。不过,他告诉现代快报,在东周的某些青铜器、漆木器上,也以蛇作为被吞食或践踏的对象,“这也表明,随着时代的更替,蛇的神性减弱、地位下降。”

不过,把蛇作为装饰的习俗被后人沿续,如浙江义乌一座西汉墓中出土的陶鼎和陶盆的盖顶上都有盘蛇形的大钮,唐代以后,器物上则喜欢用龙作装饰。

毛丽萍 文

顾炜 摄

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